Хотелось бы тебе в один день проснуться где-то далеко за пределами своего города и даже страны? Завести друзей из разных уголков планеты? Провести с этими друзьями в другой стране несколько счастливых месяцев? Да еще и бесплатно!

Моя однокашница Алена уже седьмой месяц находится в Словении в качестве волонтера. Путешествует по стране, общается с местными и не только, практикует английский и учит новые языки… И все это благодаря программе EVS, о которой она и расскажет в этой статье.


А еще о своих приключениях Алена пишет в группе в Вконтакте и в своем блоге. Советую почитать!

Передаем слово Алене

Сколько себя помню, мечтала путешествовать. В школе рассматривала картинки с лондонскими двухэтажными автобусами и заслушивалась песнями с британским акцентом, позднее в своих мечтах разгуливала по Праге и Барселоне. Однако за границей побывала только под конец учебы в университете. Возможность съездить по Work and Travel в США я упустила и на этом попрощалась с мечтой пожить в другой стране.

После окончания университета началась нормальная жизнь. Устроилась на работу и уже думала, что теперь с нее никуда не сдвинусь, пока летом 2016 года не узнала о международных волонтерских лагерях, где труд сочетается с возможностью путешествовать и знакомиться с людьми из разных стран. В поисках более подробной информации я попала на сайт молодежного движения «СФЕРА».

В волонтерский лагерь я тогда так и не съездила, зато на сайте наткнулась на более привлекательную возможность. Это программа Европейского Союза European Voluntary Service.

EVS – что это?

В этой программе могут участвовать молодые люди в возрасте от 17 до 30 лет. Самое привлекательное, что волонтер не несет никаких финансовых затрат, так как программа грантовая. Оргвзносов нет, а деньги за перелет и визу возвращают по прибытии на проект. Волонтеру предоставляют жилье и дают деньги на карманные расходы и еду или талоны на питание (например, в моем случае это 275 евро, и этих денег вполне хватает).

Документов и языкового сертификата для участия в ней не нужно, достаточно лишь отправить резюме и мотивационное письмо координатору каждого отдельного проекта, который тебе интересен. Участники выбирают такие проекты, в основном, по стране – например, кто-то хочет волонтерить только во Франции – или по роду деятельности – например, работа с детьми. Проект может длиться от 2 до 12 месяцев.


Алена и ее друзья – другие волонтеры проекта

Принять участие в долгосрочном EVS можно лишь раз в жизни. Проекты бывают в разных областях, но чаще всего это работа с детьми и молодежью, с пожилыми людьми, с людьми с ограниченными возможностями, в офисе некоммерческой организации, в сфере борьбы за права человека. Чтобы уехать на проект, тебе будет необходима отправляющая организация, в моем случае это была «СФЕРА», которую я могу рекомендовать. Подробнее о том, как стать EVS волонтером, можно почитать здесь.

Моя история поиска проекта

Свою первую заявку я отправила в августе 2016 года, не имея никакого представления о том, как это лучше сделать. Это была волонтерская вакансия в офисе одной некоммерческой организации в Любляне. Отправила и забыла, а через месяц словенская НКО связалась со мной и назначила скайп-интервью.

Разговор прошел успешно, но организация сомневалась между мной и еще одним кандидатом, поэтому мне назначили второе интервью с директором, которое я провалила. В тот день все было не так: собеседование пришлось проходить на работе, сигнал постоянно пропадал, вопросов я не понимала, поэтому чувствовала себя глупо и неуверенно, из-за чего понимала еще меньше. Советую при прохождении интервью убедиться в стабильности сигнала, расслабиться и настроиться на успех (разумеется, это не все советы, но об этом ниже).

Тогда на проект меня не взяли, но я поняла, что шанс попасть в программу есть. Через несколько месяцев я возобновила поиски, и мне снова ответили, и снова из Словении. Проект Kids in Action длится 11 месяцев и проходит в городке Шкофья Лока, что в 25 километрах от столицы.

Интервью с организацией прошло отлично, и уже на следующий день мне написали, что хотят видеть в качестве будущего волонтера. Я обещала рекомендации для успешного интервью – выполняю.

  • На интервью тебя, скорее всего, спросят о мотивации, об опыте жизни за границей и путешествиях, об умениях и навыках, связанных с проектом, о том, как ты можешь улучшить проект, как ты реагируешь в стрессовой ситуации. Возможно, попросят решить мини-кейсы или ситуации. Если у тебя пока слабый английский, напиши ответы на возможные вопросы на листочке и прочитай несколько раз вслух, запиши себя на диктофон и послушай.
  • При этом будь готов, что точно зададут свои специфические вопросы, которых не ожидаешь. Например, меня застал врасплох классический вопрос обычных собеседований на работу о сильных и слабых сторонах моей личности. Лучше заранее перечитать свое CV и ML, чтобы «не путаться в показаниях».
  • Заранее добавь интервьюера в скайпе и удостоверься, что тебе не будут мешать шумы. А еще учитывай разницу во времени, скорее всего, интервью будет проходить по местному времени принимающей страны (возможно, придется брать отгул на работе).
  • Обязательно посмотри профили организации, в которую ты метишь, во всех соцсетях: это поможет тебе узнать ее с неформальной стороны, увидеть, что за люди там работают. Например, когда мои интервьюеры назвали свои имена, я сказала, что видела их в Инстаграме организации, и это их впечатлило и обрадовало.
  • Интервью – неформальное, приветливость и улыбка даже при выключенной камере повысят шансы на успех. Включать ли камеру во время собеседования, можно договориться перед разговором. А вообще, обычно интервью проходят непринужденно, и бояться их не нужно!

Я бы могла дать рекомендации и о том, как написать мотивационное письмо, но это тема для отдельной статьи. Поэтому лучше поделюсь с тобой ссылкой на рекомендации, которые помогли мне в свое время.

Мой EVS проект

Потворюсь, что мой проект называется Kids in Action и проходит в словенском городке Шкофья Лока. Хотя с детьми я раньше не работала и в городе живет всего 12 тысяч жителей, я согласилась, и спустя семь месяцев ожидания улетела в Словению с билетом в один конец.

До проекта я старалась не питать никаких надежд и ожиданий, но в итоге очень довольна тем, как все складывается. Мы – шесть волонтеров из Франции, Германии, Испании, Польши, Сербии и России – живем в одном доме в центре города, по три человека в квартире, у каждого своя комната. Работаем мы в центрах социальной защиты с детьми и молодежью, организуем различные занятия для их участников – спортивные, творческие, кулинарные мастер-классы, играем с ними в игры. В общем, помогаем работникам центров сделать досуг детей разнообразным и безопасным.

Благодаря стараниям нашего чудо-координатора, мы прекрасно интегрировались в сообщество местной молодежи: у нас много друзей-словенцев, которые с радостью знакомят нас со своей страной. Здесь я впервые попробовала хайкинг, сноубординг, кружевоплетение, паяние. За пять месяцев побывала в Хорватии, Венгрии, Италии и Словакии, и, конечно, планирую путешествия на весну. А Шкофья Лока, место со сказочными горными пейзажами, несмотря на свои скромные размеры, предлагает множество вариантов досуга.

Но самое главное, что я здесь приобрела – это друзья. Многие говорят, что европейцы более открытые и, что называется easy-going, но глубоких, доверительных отношений с ними не построишь. Я считаю, что это лишь стереотип.

В поисках общего языка

Многие, кому я рассказывала о предстоящем волонтерстве за рубежом, мечтательно вздыхали. Но железным аргументом против, по их мнению, было знание английского языка на уровне «Лондон из зэ кэпитал…». На это я могу ответить: бояться ехать за границу без идеального знания и оксфордского произношения не стоит. Даже если ты заведешь разговор с нейтив спикером, он не будет над тобой смеяться и указывать на недостатки, наоборот, похвалит за усердие. А тот, кто тоже лишь учит английский, совершает в речи ошибки и говорит с акцентом.

Что касается меня, то на момент подачи первой заявки я оценивала свой уровень как B1 (intermediate) – именно такого уровня вполне достаточно для EVS проекта. Тогда я могла минуту строить предложение в голове, прежде чем произнести, стеснялась говорить, не знала многих слов. В январе этого года я сдала международный экзамен по английскому IELTS на 7.0 баллов из 9.0, что соответствует уровню C1 (advanced).

Что помогло мне так быстро сделать прогресс в английском? Я завела собственный словарик, куда записывала абсолютно все незнакомые слова. Недавно ради интереса посчитала, сколько новых слов я туда занесла – получилось около 900. Я читала абсолютно все тексты на английском, которые попадались мне на глаза, будь то посты в инстаграме или статьи в интернет-журналах, и пыталась понять все, не переводя их на русский, слушала лекции TED с субтитрами на английском.

Впрочем, не английским единым. Некоторые EVS проекты требуют знание французского, немецкого, испанского или итальянского, если проходят в соответствующих странах. А английский там будет практически не нужен, так как местные жители либо его плохо знают, либо не любят на нем разговаривать. Однако требовать знание такого редкого языка, как словенский, глупо, поэтому логично, что язык всех проектов – английский. Когда я приехала в Словению, удивилась, как хорошо словенцы на нем разговаривают. Повезло мне и с тем, что у товарищей по проекту тоже отличный английский.

По условиям программы, всем EVS волонтерам нужно пройти языковой курс, чтобы легче адаптироваться и иметь возможность купить билет на вокзале или спросить дорогу – такие бытовые вещи. У нас тоже был четырехмесячный курс словенского, в котором, что логично, больше преуспели серб, полячка и я. Теперь я могу коммуницировать на бытовом уровне, а из-за схожести языков понимаю многое интуитивно.

Другие долгосрочные волонтерские программы

Если по какой-то причине программа EVS тебе не подходит, например, тебе больше 30 или ты мечтаешь об Уругвае, то вот тебе несколько других волонтерских программ.

Mid-Term Volunteering и Long-Term Volunteering

Проекты этой программы могут быть разной направленности: уход за животными и растениями в заповедниках, работа на эко-фермах, работа с детьми в детских домах и многое другое. Длительность проекта – от 2 до 12 месяцев. Здесь география не ограничена Европой – большинство проектов проходят в странах Азии, Африки, Латинской Америки, иногда – в Америке и Европе. Также нет ограничений по возрасту, и отправиться на проект можно уже с 15 лет. Еще один плюс – участвовать можно несколько раз. Организационный взнос – от 10 до 15 тысяч рублей.

Добровольный социальный год

Есть здесь любители Германии? Программа «Добровольный социальный год» — Freiwilliges Soziales Jahr предлагает заниматься добровольчеством в этой стране. Условия участия: возраст от 18 до 29 лет, уверенный разговорный немецкий, мотивация работать с людьми с ограниченными возможностями здоровья. Длительность проекта — 12 месяцев. Волонтеру предоставляют жилье, питание и 165 евро на карманные расходы. Взнос за участие 15 тысяч рублей.

Volunteering for International Professional

А эта программа для тех, кто не боится больших расстояний и экзотических стран. Программа учреждена правительством Малайзии и направлена на развитие региона Юго-Восточной Азии. Волонтер должен иметь профессиональный опыт работы 3-5 лет, иметь высшее образование, владеть английским, быть коммуникабельным и уметь работать с населением с низкими доходами. Волонтерство длится четыре месяца. Организационного взноса нет, все расходы оплачиваются программой.

И напоследок

От себя хочу добавить, что поездка по программе EVS – это, пожалуй, самое яркое событие в моей жизни. Поэтому очень советую попробовать себя в этом деле. Ведь вокруг есть столько возможностей!