Один сотрудник Leo-команды свой заслуженный отпуск провел в Соединенных Штатах и сейчас спешит поделиться с тобой, любимый читатель, своим опытом.

Путешествие по США

Перед первой поездкой в США я старался подготовиться к путешествию настолько, насколько это было возможно: расспрашивал побывавших там приятелей, читал форумы, изучал всевозможные туристические сайты, задавал вопросы знакомым американцам — добывал информацию по частям, выкристаллизовывая из каждого источника что-то реально полезное в определенной области.

Я ожидал, что где-то в интернете мне попадется шпаргалка, содержащая информацию и советы относительно основных вещей, с которыми сталкивается турист: транспорт, жилье, питание и т.д. Но, увы, одной универсальной инструкции, которая более-менее полноценно готовила бы меня к пребыванию в США и оставляла после себя минимум вопросов, отыскать не удалось. Ну а поскольку в подобной ситуации оказывается множество желающих смотаться в Штаты, я решил облегчить им подготовку к поездке и составить составить свою шпаргалку — может, не очень краткую, зато полезную. Ее содержание будет актуально в основном для тех, кто совершает путешествие вдвоем в Нью-Йорк (Восточное побережье)  и Калифорнию (Западное побережье) — фактически основные туристические направления — и планирует пробыть там, как минимум, несколько дней в теплое время года.

Всего статья будет состоять из трех частей, каждая из которых посвящена отдельной теме:

  • подготовка к поездке,
  • пребывание в Нью-Йорке
  • и путешествие по Калифорнии и ближайшим штатам.

Часть 1. Подготовка к путешествию

Виза

Получить визу в США совсем несложно: нужно заполнить на сайте посольства Соединенных Штатов Америки электронную анкету, там же уплатить 160 долларов, дождаться приглашения на собеседование и явиться в обозначенное время в посольство США с необходимыми документами. Там нужно будет сдать отпечатки пальцев в электронном виде и ответить на несколько вопросов сотрудников посольства. Самое приятное — решение о выдаче визы принимается на месте, так что сразу по окончании собеседования вы будете знать, выдали вам визу или нет и если да, то на какой срок. Скорее всего, визу вы получите, но бывают и исключения: некоторых претендентов собеседуют повторно, а некоторым и вовсе отказывают, причем без объяснения причин. Имеют право, ничего не поделаешь.

В отличие от процесса получения шенгенской визы, подача на визу в США не сопровождается подготовкой кучи документов (билеты, бронь отеля, справка из банка и пр.) и требует наличия лишь приглашения на собеседование, подтверждения заполнения анкеты, фотографии и загранпаспорта (текущего и старых, если они есть). Вы можете принести на собеседование любые «доказательства ваших крепких связей с Россией» (документы на недвижимость, справка с работы и т.д.), но куда важнее бумажек будут ваши ответы на вопросы сотрудника посольства.

Длительность поездки

Итак, вопрос с визой решили, теперь планируем само путешествие. Если это не деловая поездка или краткий визит к кому-то в гости, то рекомендую закладывать на него не менее 2 недель. С одной стороны, это стандартная продолжительность отпуска, с другой, этого времени вполне хватит на посещение основных интересных мест.

Можно и 10 дней, но в этом случае на все про все у вас останется всего неделя (ведь пара-тройка дней уйдет на перелеты и технические перемещения). Этого хватит или на более-менее неспешное посещение пары не очень отдаленных друг от друга городов, или на краткосрочные наскоки туда-сюда. Последний вариант категорически не советую: полноценных впечатлений от пребывания в интересных местах получить не успеете, зато быстро вымотаетесь, из-за чего общее впечатление будет скомканным и невнятным.

sadness

Маршрут

Важный момент: перед покупкой билета стоит определиться с тем, по какой части США вы хотите попутешествовать. Выбор тут на самом деле невелик: самые интересные места сконцентрированы по восточному и западному побережьям, центральную же часть страны имеет смысл посещать, если у вас значительно больше 2 недель или вы уже были в Нью-Йорке, Калифорнии и прилегающих к ним восточных и западных штатах.

Компромиссным вариантом может стать посещение обоих побережий. Правда, в этом случае придется потратиться на внутренний перелет (200-300 долларов на человека) и потерять почти день: несмотря на то что затраченное на перелет время частично скомпенсирует трехчасовая разница часовых поясов (если лететь с востока на запад), усталость от перелета не дадут провести остаток дня с заметной пользой. С другой стороны, впечатления от такого путешествия будут сильно разнообразнее, да и страну узнаете получше, а оно того стоит. Лично я выбрал именно этот вариант.

Мне за две недели удалось посетить город Нью-Йорк, его пригород и основные местные достопримечательности (на это ушло 5 дней), затем Лос-Анджелес и его окружение — Голливуд и пару пляжей, Диснейленд, Гранд-Каньон, дамбу Гувера, Лас-Вегас, национальный парк Йосемити и несколько мелких городков, проехав на автомобиле в общей сложности 3500 километров и проведя за рулем несколько десятков часов. При этом я не успел посетить фигурировавшие в плане Бостон, Вашингтон (округ Колумбия), Сан-Франциско, Кремниевую Долину, Долину Смерти и несколько достопримечательностей помельче. Делайте выводы.

Покупка билетов

Если со сроком и маршрутом определились — время покупать билеты. Делать это лучше всего заранее, в этом случае вы сможете заметно сэкономить. Вообще, стоимость билетов зависит от нескольких факторов: время года, тип перелета (прямой или с пересадкой), время вылета и прилета и т.д. Больше всего придется заплатить в том случае, если вы покупаете билет на прямой рейс на июнь-август за пару недель до вылета. Если же купить билет на сентябрь или апрель и сделать это за несколько месяцев до предполагаемой даты вылета, то можно потратить вдвое меньше.

wow

Если бюджет минимален, можно попробовать поискать рейсы с пересадкой: зачастую они подешевле прямых, но в этом случае нужно готовиться провести в пути значительно больше стандартных 10-12 часов. Куда более приятная альтернатива такому самоистязанию — спецпредложения авиакомпаний. Крупные авиаперевозчики регулярно устраивают распродажу билетов по разным направлениям, в том числе и в США: в рамках такой акции можно отхватить недорогой билет, правда, он будет невозвратный, то есть вернуть его после покупки не получится ни при каких условиях. Кстати, многие сервисы по продаже авиабилетов онлайн позволяют подписаться на изменение стоимости: выбираете интересующее вас направление, и система автоматически шлет вам сообщение каждый раз, когда билет теряет в цене. Очень удобно.

Багаж

Так, билеты есть, осталось собрать багаж. Главный совет: не берите с собой много вещей! За последние 10 лет я посетил множество стран и с уверенностью могу сказать: все эти десять футболок и пять пар штанов окажутся балластом. Скорее всего вам будет достаточно половины того, что вы планируете взять с собой, причем вне зависимости от длительности вашего пребывания. В моем случае все вещи поместились в небольшой чемодан, который можно было даже взять с собой в салон самолета, если б не туалетные принадлежности и прочие запрещенные к перевозу в ручной клади предметы. Мой двухнедельный набор одежды, который я брал в путешествие по Нью-Йорку и Калифорнии, состоял из нескольких комплектов белья, нескольких футболок, шорт и легких штанов (по одной паре), рубашки, ветровки, худи и запасной пары легкой обуви. Причем частью одежды я так и не воспользовался (впрочем, взять ее все равно стоило, на случай непогоды).

Что делать, если чего-то все-таки не хватит? Все очень просто: грязные вещи всегда можно постирать, а недостающие — купить. И то, и другое делается легко и сравнительно недорого (об этом читайте в следующих частях статьи). Конечно, девушкам будет несколько сложнее сократить свой список вещей, но я очень рекомендую постараться, ведь таскать за собой тяжелый чемодан, особенно при частых перемещениях от одного города к другому — удовольствие сомнительное. Кроме того, всяко приятнее улететь из дома с полупустым чемоданом, оставив место для результатов шоппинга.

woman

Отдельный совет девушкам: не берите с собой вечерние платья и прочие выходные наряды. Носить их будет попросту негде, если только вы не собираетесь в дорогой ресторан или на прием. Лучше прихватите удобную для долгих прогулок обувь. Джинсы тоже можно не брать — купите на месте.

Деньги

Казалось бы, какие тут могут быть советы: берите с собой побольше долларов — вот и все рекомендации. Но в действительности есть ряд нюансов, о которых стоит знать еще до отъезда. США — не очень дешевая, а местами и откровенно дорогая страна, особенно с учетом текущего курса рубля к доллару. В частности, это касается Нью-Йорка и Калифорнии — наиболее популярных среди туристов штатов. Это не значит, что вам придется во всем себя ограничивать, но оптимизировать бюджет не помешает.

Самое главное, о чем нужно знать: жилье и питание — это те статьи расходов, на которые придется львиная доля ваших затрат. При планировании бюджета я бы рекомендовал закладывать в среднем 150 долларов в сутки на проживание и около 100 на питание (все это на двоих, разумеется). Это те суммы, которые гарантируют вам комфортное жилье и более-менее разнообразный рацион. Да, цифры шокируют, но что поделать: найти нормальное жилье дешевле 100 долларов, особенно в Нью-Йорке и пригороде, почти нереально, а стоимость одного блюда в ресторане средней руки начинается от 8-10 долларов, и это без учета налогов и чаевых.

Конечно, существуют ультра-бюджетные варианты, в рамках которых затраты на крышу над головой и пропитание можно сократить до нескольких десятков долларов в день, но это не наш выбор. Если вы, конечно, не хотите каждый день питаться исключительно дешевым фаст-фудом и жить в одной комнате с кучей других экономных путешественников. О том, как выбрать жилье и где питаться — читайте в следующих частях.

Кстати, про налоги и чаевые: ни то, ни другое в видимую цену товара в США, как правило, не включено. Покупаете ли вы банку колы в магазине или платите за такси — в большинстве случаев помимо суммы, которую вы видите на ценнике, вам придется уплатить еще и налог (а то и несколько). Поскольку налоговые ставки в разных штатах (и даже городах) могут быть разные, для удобства предварительного расчета просто прибавляйте к цене еще 10% — итоговая сумма будет плюс-минус равна той, которую вам придется заплатить.

С чаевыми ситуация аналогичная: при получении счета в кафе или ресторане вы, скорее всего, увидите финальную сумму без учета чаевых. В США их принято оставлять в размере 18-22% от суммы чека. Больше — можно, меньше — не рекомендуется, совсем не оставлять — нельзя. Когда мои знакомые соотечественники оказались недовольны обслуживанием и решили оставить официантку без вознаграждения, та догнала их на выходе и резонно возмутилась отсутствию чаевых. В итоге случился скандал, который чуть не закончился вызовом полиции, что вполне объяснимо: по местным понятиям неуплата чаевых в некотором смысле равноценна тому, как если бы вы вовсе не заплатили по счету. Конечно, такое развитие событий — это, скорее, исключение, чем правило, но экспериментировать и рисковать не стоит.

police

В некоторых заведениях, преимущественно расположенных на туристических тропах, чаевые включают в счет. В этом случае в чеке будет фигурировать «service fee» или что-то в этом роде. Если вы получили счет и сомневаетесь, включены ли в него чаевые, спросите официанта.

Теперь немного о том, в каком виде стоит взять с собой деньги на расходы. США — страна давно победившего «пластика»: банковские карты принимаются практически везде — от автоматов по продаже напитков до въездов в национальные парки. Так что перед отъездом рекомендую положить примерно две трети расходной суммы на карточку, причем желательно, чтобы она была привязана в долларовому счету и принадлежала системе Visa — так вы сможете избежать лишней конвертации валют при оплате. Оставшуюся треть возьмите с собой наличными, позаботившись о том, чтобы хоть какая-то часть этих денег была в виде мелких купюр — 1, 5, 10, 20 и 50 долларов. Они пригодятся вам в первые дни для оплаты чаевых, покупки уличной еды и оплаты товаров там, где не принимают карты и/или стодолларовые купюры (а такие места тоже встречаются).

Еще один важный момент касательно банковских карт: когда кто-то (продавец или автомат) спросит вас, какая у вас карта — debit или credit — отвечайте credit, даже если у вас дебетовая карта. Не спрашивайте почему, просто запомните — в США любая выпущенная в РФ карта, на которой есть магнитная полоса/чип и указано ваше имя, считается кредиткой.

Что еще?

Что еще взять с собой в путешествие — каждый решает сам, но если вы впервые летите в Соединенные Штаты, прислушайтесь к следующим советам:

  1. Если вы любите фотографировать, позаботьтесь заранее о свободном месте на смартфоне или на карте фотоаппарата. Гарантирую: фотографировать вы будете много, а значит и памяти вам понадобится немало.
  2. Купите несколько переходников с европейской вилки на американскую. Это можно сделать как до отъезда (дешевле), так и по прилету (дороже). Главное — не забыть, иначе рискуете оказаться с европейской вилкой в руках у американской розетки в самый неподходящий момент. Ну и захватите внешний аккумулятор на всякий случай.
  3. Не забудьте взять водительские права с открытой категорией «B», если планируете брать на прокат автомобиль. Международные права — опционально: их наличие необходимо в ряде случаев, но чаще всего они не нужны. Подробнее об этом читайте в посте, посвященном поездке в Калифорнию.
  4. По возможности откажитесь от роуминга и просто купите местную SIM-карту по прилету: за примерно 30 долларов вы получите предоплаченную симку с парой гигабайт интернет-трафика — этого хватит и для переписки в мессенджерах, и для загрузки фотографий в инстаграм в течение пары недель, и для поиска той или иной информации во время путешествия.
  5. Заранее загрузите на свой смартфон офлайн-словарь (Google Translate, например) и приложения для навигации, поиска жилья, ресторанов и достопримечательностей. В моем случае это был набор из примерно десятка программ: AirBNB, Booking.com и HotelTonight пригодились для поиска жилья, Triposo, Yelp и TripAdvisor оказались полезны при выборе ресторанов и посещении интересных мест, Parkopeida облегчал поиск парковок, а Citymapper подсказывал, как лучше всего двигаться по городу на общественном транспорте.
  6. По возможности заложите в бюджет 10-20% запаса на возможные перерасходы: опыт показывает, что ситуации бывают разные и перестраховка не повредит.

Поехали!

Ну что ж, билеты куплены, чемоданы собраны, маршрут проложен — следующая остановка — Нью-Йорк! Продолжение следует…

statue-of-liberty